Естественное чудо — прекрасная и опасная пещера с самыми большими кристаллами в мире

Естественное чудо — прекрасная и опасная пещера с самыми большими кристаллами в мире

Массивные гигантские кристаллы были обнаружены в 2000 году, когда рабочие выкачивали воду из пещеры. По сути, это были огромные гипсовые колонны.

Самые большие в мире кристаллы селенита (разновидность гипса) скрывались на глубине 300 метров под городом Найка в Чихуахуа, Мексика. Прикрепленные к стенам и полу душной пещеры, кристаллы прошли, по крайней мере, полмиллиона лет непрерывного роста. Многие из них длинные и достаточно широкие, напоминающие «Крепость Одиночества» Супермена.

Региональные линии разлома проходят прямо под Сьерра-де-Найка. Около 26 миллионов лет назад магма начала пробиваться к поверхности Земли через эти разломы. В конечном счете, этот процесс привел к образованию пещеры и массивных кристаллов.

Пещера гигантских кристаллов представляет собой U-образную полость в известняке: приблизительно длиной 30 метров и шириной 10 метров, заполненную грунтовыми водами на протяжении десятков тысяч лет. Первоначально вода, содержащая минеральный ангидрит (безводный аналог гипса), была направлена вверх через отверстие магматической камеры, которая расположена глубже в Земле.

Читайте также: Чудо природы — затерянный лес в самой большой пещере мира

Магматический очаг под полостью кристаллов оставлял воду в пещере горячей, а когда температура H2O опустилась немного ниже +58 ° C, ангидрит начал разрушаться, наполняя воду кальцием и сульфатом. В результате частицы медленно стали преобразовываться в своего рода гипс, известный как селенит.

Теперь, при температуре 58 ° C и даже выше, ангидрит остается стабильным. Но при более низких температурах минерал может раствориться, а затем превратиться в гипс.

Естественное чудо — прекрасная и опасная пещера с самыми большими кристаллами в мире

Конечно, кристаллы не превратились в гигантов за одну ночь. Исследование, проведенное в 2011 году, показало, что в условиях этой пещеры, потребовалось бы от 500 000 до 900 000 лет, чтобы вырастить кристалл селенита диаметром 1 метр. А многие из них имеют длину от 4 до 6 метров. Самые большие — 11 метров.

Еще по теме: Тайны пещерного царства священной горы Хуашань

На самом деле пещера кристаллов негостеприимно встречает исследователей экстремально высокой температурой и уровнем влажности, близким к 100 процентам, что значительно затрудняет изучение минералов. 

К сожалению, удаление воды из пещеры может иметь плохие последствия для кристаллов. В 2017 году выкачивание воды приостановили, позволив подземным водам пополнять пещеру. Однако до этого кристаллы подвергались воздействию воздуха в течение почти двух десятилетий, что поставило под угрозу их структурную целостность. Серия экспериментов на собранных образцах это доказывает. Теперь, когда вода вернулась, эти удивительные кристаллы могут снова начать расти.


Если вам понравилась статья, нажмите поделиться. Спасибо!