Древний жук показал, когда впервые появились цветы

Древний жук показал, когда впервые появились цветы

Доисторический жук попал в неприятную ситуацию. Миллионы лет спустя, это помогло ученым узнать о первых цветущих растениях.

99 миллионов лет назад мир выглядел совсем иначе. Это была середина мелового периода. Динозавры бродили по земле группами. Древние плотоядные птицы экспериментировали с полетом. Леса были пышными и зелеными, заполненными пушистыми саговниками и веерными гинкго. И впервые в истории Земли — распустились цветы.

В какой-то момент крошечный жук случайно посетил один из этих цветов. Затем, покрытое доисторической пыльцой, это неудачливое насекомое приземлилось на неправильное дерево и попало в «лавину» смолы. В последующие тысячелетия эта смола превратилась в янтарь.

Древний жук показал, когда впервые появились цветы
Фото: онлайн-журнал PNAS

Согласно исследованию, опубликованному в журнале PNAS, этот жук, покрытый пыльцой, помог заполнить значительный пробел в истории (почти 50 миллионов лет) опыления цветов насекомыми.

До этого открытия не было никаких окаменелых свидетельств ранних отношений между растениями и насекомыми.

Еще по теме: Доисторический клещ и перо летающего динозавра в янтаре

Этот крошечный жук мезозоя покрыт древней пыльцой, возможно, одного из самых ранних известных цветов: Archaefructus. Другие цветы мелового периода были похожи на магнолии, кувшинки и лютики. Вскоре эти простые цветы увидели всплеск разнообразия.

Когда ученые обнаружили окаменелые цветы, то понимали, что они должны были привлекать насекомых. Но у них не было доказательств, пока не обнаружился крошечный жук в цветочной пыльце, заключенный в янтарь.

Отношения насекомых и цветов положили начало миллионам лет совместной эволюции. Огромное разнообразие цветов, существующих сегодня, доказывает, что эта стратегия была успешной. Цветущие растения сегодня распространены практически во всех климатических условиях на планете.


Если вам понравилась статья, нажмите поделиться. Спасибо!