Топ-100

Распространение окаменелостей и теория тектоники плит

Распространение окаменелостей и теория тектоники плит

Согласно теории тектоники плит, континенты — огромные массивы суши, называемые плитами, постепенно меняют положение относительно друг друга. Как следствие, карта поверхности Земли постоянно меняется в геологических масштабах времени. Некоторые из наиболее убедительных доказательств этой теории поступают из распределения окаменелостей.

Летопись окаменелостей

Окаменелости — это сохранившиеся следы животных или растений, найденные в камне. Они полезны при датировании геологического материала, поскольку показывают, какие виды жили в то время, когда образовалась скала.

Географическое распределение окаменелостей также полезно для понимания того, как различные виды распространяются и эволюционируют с течением времени. Однако в этом распределении есть некоторые аномалии, которые ранние геологи затруднились объяснить.

Разные континенты — одинаковые окаменелости

Окаменелость мезозавр

Основная проблема заключается в том, что одни и те же ископаемые виды иногда можно найти в сильно отдаленных географических точках. Одним из примеров является вымершая рептилия по имени Мезозавр, которая процветала 275 миллионов лет назад.

Эта окаменелость найдена в двух локализованных районах: на юге Африки и около южной оконечности Южной Америки. Сегодня эти районы разделены почти 8 тысячами километров Атлантического океана. Хотя мезозавр был морским существом, он населял мелководные прибрежные воды и вряд ли мог пересечь такое огромное океаническое пространство.

Читайте также: 10 самых больших научных мистификаций

Теория Вегенера

В начале XX века немецкий геолог Альфред Вегенер предложил свою теорию дрейфа материков, которая была предшественницей современной теории тектоники плит. Основываясь на сходстве окаменелостей в Африке и Южной Америке, он предположил, что эти два континента когда-то были соединены вместе, и что Атлантический океан открылся между ними после образования окаменелостей.

Эта теория также объяснила очевидную «мозаику» двух континентов, о которой говорили с тех пор, как они были впервые нанесены на карту.

Свидетельства ископаемых

Окаменелость глоссоптерис

Распространение окаменелостей не только связывает Африку с Южной Америкой, но и предполагает, что другие материки когда-то были смежными друг с другом. Например, папоротниковое растение Glossopteris, которое процветало почти 300 миллионов лет назад, встречается в Антарктиде, Австралии и Индии, а также в Африке и Южной Америке.

Это указывает на то, что Глоссоптерис рос в то время, когда все эти континенты были объединены в один сверхконтинент, который геологи называют Пангеей.

Если вам понравилась статья, нажмите поделиться. Спасибо!

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

3 × 5 =