Ученые раскрыли истинную функцию черно-белых полос зебры

Ученые раскрыли истинную функцию черно-белых полос зебры

Своеобразный окрас зебры всегда интересовал научное сообщество. Все эксперты хотели знать, какое эволюционное явление вызвало у лошадей саванны южной Африки этот любопытный черно-белый рисунок. Заключительное исследование, дало ответ.

За эти годы были сформулированы многочисленные гипотезы, ни одна из которых не пережила строгих исследований. С одной стороны, полосатый окрас — это камуфляж. Однако, кажется, не очень полезный в саванне. С другой стороны — это считали частью некого «механизма» для запугивания хищников. Были эксперты, указывающие на Уникальный «макияж», как на способ общения между зебрами. Существовала также теория, что белые и черные полосы помогают животному регулировать температуру тела.

Группа ученых из Бристольского университета представила в журнале PLOS-One исследование, которое указывает на истинную цель полосатого окраса зебры — избавиться от назойливых мух и, таким образом, избежать укусов и возможных заболеваний.

Чтобы подтвердить гипотезу, исследователи провели эксперимент. Они поместили лошадей и зебр в одинаковые вольеры, где, конечно, летали мухи и слепни. 16-часовое непрерывное наблюдение показало, как часто летающие насекомые приближались к обоим видам животных. Таким образом, они обнаружили, что количество насекомых, круживших поблизости от своих целей, было таким же для зебр, как и для лошадей, но им удалось успешно приземлиться только на последних.

Ученые раскрыли истинную функцию черно-белых полос зебры

Было ясно, что мух что-то отпугивало от зебр, но ученые все еще не были уверены, что дело в камуфляже. Чтобы подтвердить свои подозрения, они надели на лошадей полосатую накидку, напоминающую рисунок зебр, и повторили ту же процедуру. На этот раз мухи садились не на тело животных в плащах, а на их непокрытую голову, не имеющую черно-белого окраса.

В дополнение к открытию ученые заметили, что все попытки насекомых «приземлиться» на зебре терпели фиаско. Результат, вероятно, связан с тем, что окрас зебры дезориентируют мух, когда те приближаются к черно-белой «посадочной полосе».


Если вам понравилась статья, нажмите поделиться. Спасибо!